谷歌CEO皮查伊在隐私及反保守立场上面临议员质疑 | 商业时报

谷歌(Google)首席执行长桑达尔.皮查伊(Sundar Pichai)在备受期待的国会首次公开露面中,回避了议员们对这个全球最大搜索引擎存在反保守派立场的质疑。

当前议员们对硅谷日益持怀疑态度。皮查伊周二在众议院司法委员会(House Judiciary Committee)的听证会上回答了一些尖锐的问题,这些问题涉及谷歌的数据隐私保护做法以及该公司对外国人员进行的虚假信息宣传活动的处理。不过,大部分讨论都集中在共和党人所认为的该公司网络服务普遍压制保守派声音的做法。皮查伊一再否认这些指控。

皮查伊表示,谷歌用一种合理的方法来反映在任何特定时间就任何特定主体所讨论的内容。他表示,他可以保证,谷歌的做法无关政治观念。

共和党人对此持怀疑态度,指出了近期披露的一系列证据,包括一些视频和电子邮件,谷歌高管在其中表达了对右倾思想和观念的敌意。得克萨斯州共和党众议员Louie Gohmert称∶“你来到这里说谷歌没有政治偏见,在我们看来,这说明你要麽是不诚实,要麽不了解谷歌的政治偏见有多强。”

听证会凸显了这家Alphabet Inc. (GOOG)子公司在应对外界批评方面面临的困难,有人批评谷歌的搜索结果和其他产品反映了其大多数自由派员工的偏见。谷歌没有披露其算法如何判断哪些搜索结果可能是被操纵或复制的。

听证会上的这些问题也正是最近几个月包括美国总统特朗普(Donald Trump)在内的一些政界人士所提出的担忧。特朗普8月份批评谷歌的新闻搜索结果刻意强化关于他的负面新闻,弱化友好保守派的声音。

皮查伊在听证会上指出,谷歌搜索引擎经常会展示有关该公司的负面新闻报道,这证明了谷歌的公正性。

众议院多数党领袖、加州众议员Kevin McCarthy在周二听证会的开场陈述中明确表示,共和党很关注硅谷与美国人民之间“日益扩大的不信任鸿沟”。

议员们就所谓的偏见向皮查伊提出了尖锐的问题,在一定程度上反映出上述不信任状况。他们声称谷歌只在美国某些州推动候选人拉票,以及谷歌对某些候选人收取的广告费用高于另外一些候选人。皮查伊表示,没有证据表明谷歌存在针对性的拉票行为;谷歌的广告系统基于供需情况,而不是政治倾向。

一些民主党人试图打破共和党人关于谷歌具有反保守派偏见的论断。来自加州的民主党众议员Ted Lieu对共和党议员称∶“如果你想要积极的搜索结果,那就做积极的事情吧。”

美国国会已经讨论了监管谷歌等科技巨头的几项可能举措,包括数据隐私立法和修订《通信规范法》第230条(Section 230 of the Communications Decency Act)等。这项具有里程碑意义的法律旨在保护互联网公司免于因托管他人制作的内容而承担责任。这两项举措同时获得两党人士的支持。

谷歌处理用户数据的做法引发了一些议员的担忧。谷歌周一披露,一个隐私漏洞导致Google+社交网络5,250万用户的个人数据泄露。这是今年以来涉及Google+用户数据的第二次软件故障,据《华尔街日报》10月份时报道,谷歌出于监管审查担忧对第一起事件未予披露。

佐治亚州民主党众议员Hank Johnson问道∶“我们怎样才能确保个人身份信息的安全?”

皮查伊表示,谷歌提供了一个隐私检查工具,方便用户调控其数据被收集的方式。但皮查伊表示,谷歌需要努力使用户能更加便捷地微调这些控件。同其他几家科技公司一样,谷歌支持制定联邦隐私立法,以此作为一种手段来减轻加州等一些州实施的限制性新隐私法的影响。

由于计划开发一款遵守中国严格互联网审查的搜索引擎,谷歌受到批评。皮查伊在听证会上回避了关于这些计划未来前景的问题,他反复表示,该公司目前未在中国运营搜索引擎,对于在中国推出产品的任何行动,他计划保持透明。皮查伊承认,有100多名雇员负责中国市场的产品。

对于谷歌作为一家美国公司的身份,皮查伊寻求消除议员的疑虑。他在开场白中表示,在向新的市场扩张的同时,该公司从未忘记其根基在美国。

他表示,谷歌在过去三年对美国经济的直接贡献为1,500亿美元,同时增加了逾2。4万名雇员,其中很多都是在加州之外的地方,例如得克萨斯州、弗吉尼亚州、俄克拉何马州和亚拉巴马州。他还告诉议员,该公司努力确保产品的独立性,他在领导公司时“没有政治倾向”。

皮查伊不时淡化谷歌对市场的主导,他说,用户在进行搜索时越来越多地转向亚马逊公司(Amazon。com Inc。, AMZN)以及其他竞争对手。

在整场听证会中,有一位留著?需、戴著大礼帽的人坐在皮查伊后面,其打扮就像受欢迎的棋盘游戏《大富翁》(Monopoly)中的人物。